Que comen los Buhos o Lechuzas

Que Comen Los Buhos (Lechuzas)

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Los búhos son una familia de aves nocturnas depredadoras. Tienen caras planas y ojos grandes, que les ayudan a ver cuando vuelan por la noche, así como plumas especiales en las alas que les permiten volar casi en silencio.

Un encuentro con un búho es una experiencia increíble. Ya sea que se trate de una lechuza fantasmal que se desplaza sobre el paisaje de las tierras de cultivo o de la mirada fugaz de un leonado sobre un poste de la cerca, nunca se olvida de ver una lechuza.

Estas elegantes criaturas del amanecer, el atardecer y la oscuridad han atraído nuestra atención durante mucho tiempo. Con sus impresionantes garras, su asombrosa vista y su notable audición, no es de extrañar que sean tan buenos cazadores. ¿Pero qué comen realmente?

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Los búhos son aves de presa, lo que significa que deben matar a otros animales para sobrevivir. Su dieta incluye invertebrados (como insectos, arañas, lombrices, caracoles y cangrejos), peces, reptiles, anfibios, aves y pequeños mamíferos.

El alimento principal depende en gran medida de la especie de búho. Por ejemplo, los búhos telocotes y búhos de chillidos se alimentan principalmente de insectos, mientras que las lechuzas comen principalmente ratones, musarañas y campañoles. Los búhos más grandes, como el búho real, se aprovechan de las liebres, los zorros jóvenes y las aves hasta el tamaño de los patos y las aves de caza. Algunas especies se han especializado en la pesca, como los búhos asiáticos y los búhos de pesca africanos. Aunque ciertas especies tienen estas preferencias por el tipo de alimento, la mayoría de los búhos son oportunistas y tomarán cualquier presa disponible en el área.

¿Cómo los búhos cazan su comida?

Los búhos generalmente tienen un territorio de caza lejos de su lugar de descanso diurno. Todos los búhos están equipados con adaptaciones especiales que los hacen depredadores eficientes. La vista aguda les permite ubicar la cantera incluso en noches oscuras. La audición sensible y direccional ayuda a localizar presas ocultas.

Algunas especies incluso pueden cazar en completa oscuridad usando solo el sonido para guiarlos a una matanza exitosa. El vuelo de un búho es silenciado por plumas especiales del ala, que amortiguan el sonido del aire corriendo sobre la superficie del ala. Esto permite a un búho cazar sigilosamente, tomando a sus víctimas por sorpresa. También permite que el búho escuche los movimientos de presa mientras aún vuela.

La mayoría de las especies cazan desde una percha, como una rama baja, un tocón o un poste de cerca. Esperarán a que aparezca la presa, y se abalanzarán con las alas abiertas, y sus garras se estirarán hacia adelante. Algunas especies volarán o se deslizarán un poco lejos de la percha antes de caer sobre la víctima. En algunos casos, el Búho puede simplemente caer sobre el objetivo, abriendo sus alas en el último momento.

Que comen los Buhos o Lechuzas

Otras especies prefieren elevarse, o hacer vuelos de despiece, explorando el suelo para encontrar una comida adecuada. Cuando se localiza un objetivo, el búho volará hacia él, manteniendo su cabeza en línea con él hasta el último momento. Esto es cuando el Búho tira su cabeza hacia atrás, y empuja sus pies hacia adelante con las garras abiertas, dos apuntando hacia atrás y dos hacia adelante. La fuerza del impacto suele ser suficiente para aturdir a la presa, que luego se envía con un chasquido del pico.

Los búhos pueden adaptar sus técnicas de caza dependiendo del tipo de presa. Los insectos y las aves pequeñas pueden ser arrebatadas en el aire, a veces después de haber sido expulsadas de la cubierta de árboles o arbustos por el Búho.  Los búhos que atrapan peces pueden deslizarse sobre el agua, arrebatar peces sobre la marcha o, pueden percharse en la orilla del agua, agarrar cualquier pez o cangrejo que emerge cerca. Otras especies pueden meterse en el agua para perseguir peces, serpientes de agua, cangrejos o ranas.

Una vez capturados, las presas más pequeñas se llevan en la cuenta o se comen de inmediato. La presa más grande se lleva en las garras. Un búho también puede adoptar una postura conocida como manto, que protege a la presa con las alas en un aparente intento de ocultarlo de otros depredadores.

En tiempos de abundancia, los búhos pueden almacenar el excedente de alimentos en un escondite. Esto puede estar en el nido, el agujero del árbol, o un tenedor en una rama. En climas extremadamente fríos, los alimentos almacenados en escondites pueden congelarse, y especies como la lechuza norteña y el búho boreal se sientan en el objeto de la presa escondida para descongelarlo antes de comerlo.

¿Que comen los buhos?

Que comen los Buhos o Lechuzas

La dieta de un búho puede ser muy diversa, debido a su capacidad para adaptarse a fuentes de alimentos abundantes a nivel local. Las diferentes especies de búhos cazan en diferentes hábitats y tienen diferentes requisitos dietéticos. Muchos cazarán en bosques maduros, otros en tierras de cultivo de tierras bajas y algunos páramos de tierras altas. Una cosa que sigue siendo la misma para la mayoría de los búhos, sin embargo, es la presencia de pequeños mamíferos como ratones, campañoles y musarañas en su dieta.

Los búhos son criaturas secretas y esquivas, así que, ¿cómo sabemos lo que comen?

Gracias a los científicos, grupos de estudio de rapaces y naturalistas, nuestra comprensión de estas aves se ha desarrollado considerablemente con el tiempo.

Los restos de presas a menudo se encuentran cerca de nidos de búhos o sitios de descanso. ¡Algunas especies incluso hacen uso de una despensa y acaparan sus alimentos favoritos!

El otro estudio más común de su dieta es a través del análisis de pellets. Las bolitas de búho consisten en las partes de la presa que los búhos no pueden digerir, como la piel, los huesos, los dientes y las plumas. El análisis de estos pellets nos permite identificar lo que el búho ha estado comiendo.

Hay ocho especies comunes de búhos: el búho leonado, el búho de orejas largas, la lechuza común, el pequeño búho, el búho de orejas cortas, búhos nevados, cornudos y búhos de chillido.

1. Búho leonado o carabo

Los búhos leonados son los más conocidos de Gran Bretaña debido a su amplia distribución y también son nuestro búho común más grande. Sin embargo, tienes que ser muy afortunado para detectar un búho leonado, ya que son estrictamente nocturnos. Prefieren los bosques de hojas caduca y anidan en cavidades de árboles y edificios antiguos.

Los búhos rojizos son famosos por la llamada llamada ‘twit twoo’, que se realiza cuando los búhos masculinos y femeninos se llaman entre sí. Las hembras hacen un ruido agudo de ‘ke-wick’ y los machos responden con un ‘hoo-hoo’.

Cuando están en el bosque, los ratones de banco, ratones de madera y musarañas son comunes en su dieta. También se alimentan en tierras de cultivo, capturando campañoles de campo y, a veces, pequeñas aves e invertebrados, como los escarabajos grandes. Generalmente cazan desde una percha y emboscan a sus presas.

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2. Búho de orejas largas

Los búhos de orejas largas viven en bosques, usualmente densas plantaciones de coníferas, donde hacen nidos de árboles con palos.

Si bien la característica distintiva de estos búhos de aspecto inteligente es su largo mechón de orejas, estos no son en realidad oídos en absoluto, sino plumas que ayudan a que el búho se vea más grande cuando está alarmado. Son altos y delgados, y de tamaño similar a una paloma de madera.

La mayoría de los búhos de orejas largas crían a sus crías en los nidos en desuso de ardillas y otras aves.

Su dieta se compone de campañoles de campo, junto con ratones de madera y ratones, aunque estos se comen en menor grado. También son conocidos por comer aves de vez en cuando.

Cazan a sus presas acuartelando, volando a poca altura sobre el suelo en busca de presas. Este método es utilizado a menudo por búhos que viven en paisajes claros como pastizales y matorrales cerca de bosques.

3. Pequeño búho

Los búhos se introdujeron en el Reino Unido en el siglo XIX y se encuentran en bosques y tierras de cultivo mixtas.

Hacen sus nidos de cavidades en árboles muertos, paredes de piedra y edificios antiguos, y son adeptos a entrar en espacios pequeños gracias a su diminuto tamaño. Como su nombre indica, los búhos pequeños son el búho más pequeño y su presa favorita es generalmente más pequeña que la de otros búhos.

Tienen una vista brillante, que es altamente efectiva tanto durante el día como por la noche, y atrapan a sus presas ya sea persiguiéndolas en el suelo o bajando en picado desde donde se encuentran.

Los invertebrados, incluyendo lombrices y escarabajos, son comunes en su dieta, junto con algunos pequeños mamíferos. En la época de reproducción también se sabe que llevan aves pequeñas.

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4. Lechuza

Con su inconfundible cara en forma de corazón, las lechuzas comunes es el tipo de búho más poblado del mundo Y habitan en un paisaje de tierras de cultivo mixtas, junto con setos y pequeños bosques.

Su presa principal es el campañol de campo, pero también se aprovechan de los ratones, musarañas, ratas y aves pequeñas. ¡En realidad no es tan raro que algunos polluelos de lechuza coman unos a otros cuando están en el nido!

Las lechuzas tienen una audiencia excepcional. Esta es la razón por la que cazan utilizando principalmente sonido: son capaces de captar incluso el más leve de los ruidos.

A menudo se los ve cazando al anochecer y al amanecer, separándose de rasgos lineales como los setos, aunque a veces se los puede ver durante el día durante los meses de invierno, cuando el suministro de alimentos es bajo.

5. Búho de orejas cortas

Los búhos de orejas cortas anidan en el suelo en los páramos de tierras altas, en los pastizales y, ocasionalmente, en el borde de los bosques jóvenes. Usando vegetación, hacen nidos en pasto, juncos o brezos.

Son activos durante el día y, a menudo, se los puede ver volando a baja altura sobre los páramos y las marismas en busca de posibles presas.

Una vez más, los mamíferos pequeños son su principal presa, ya que el campo de juego representa hasta el 80% de su dieta. También pueden comer otros pequeños mamíferos y aves.

Esta especie está estrechamente relacionada con su presa. Cuando hay abundancia de campañoles, aumenta la población de búhos de orejas cortas. Sin embargo, la población se reduce en años con baja disponibilidad de presas.

Que comen los Buhos o Lechuzas

6. Búhos nevados

Los búhos nevados son una de las especies más grandes de búhos y hacen sus hogares en las frías latitudes del norte. Son nómadas por naturaleza y disfrutan de una amplia variedad de alimentos. Sus presas principales son pequeñas criaturas parecidas a un hámster llamadas lemmings, así como otros roedores como ratones ciervos.

Los búhos nevados también cazan aves que habitan en el suelo, como ptarmigans, urogallos, patos y gansos, y aves marinas como los grebes. Sus presas mamíferas más grandes incluyen conejos y liebres, mapaches, ardillas y ratas almizcleras. Los búhos nevados son depredadores de emboscadas, lo que significa que esperan a que lleguen presas desprevenidas y luego se lanzan a matar. Como los búhos nevados son tan grandes, necesitan tomar varias comidas al día. Un búho nevado promedio come casi 2,000 lemmings por año y alrededor de 10 ratones por día.

7. Grandes búhos cornudos

Los grandes búhos cornudos es uno de los búhos más extendidos del mundo con un hábitat que va desde el norte de Canadá hasta la punta de Sudamérica. Ellos se llaman asi por las plumas copetudo en su cabeza que son realmente parte de sus oídos.

Su presa principal es el conejo, pero son algunos de los cazadores más feroces en el reino de las aves y pueden cazar animales hasta tres veces su propio tamaño. Atrapan y comen los pequeños roedores estándar mencionados en los búhos anteriores, así como armadillos, mapaches, murciélagos, comadrejas, zorrillos e incluso puercoespines. También comen pájaros tan grandes como las garzas azules. Los búhos cornudos son depredadores tan feroces debido a su fuerza masiva. Sus garras pueden exprimir presas cinco veces más fuerte que el hombre promedio.

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8. Búhos de chillido

Los búhos de chillido son búhos pequeños y rápidos, conocidos por el distintivo sonido de chillido que hacen. Por lo general, se encuentran en áreas semi-arboladas del este de los Estados Unidos, donde viven en hoyos en troncos de árboles. Estos búhos pueden ser pequeños, pero son cada centímetro del depredador, como sus primos más grandes.

Viven de ratones, campañoles y murciélagos, así como de insectos como las termitas que comparten sus árboles. Estos búhos también comerán pequeños lagartos y ranas si se les da la oportunidad. La caza es importante para el búho de chillido no solo para sobrevivir, sino también para encontrar un compañero. Los búhos machos traen comida de vuelta a sus nidos, y las hembras eligen a sus parejas según la cantidad de comida que encuentran dentro. De esta manera, estos búhos seleccionan naturalmente para los mejores cazadores, lo que tal vez explica cómo se han convertido en algunos de los mejores cazadores de la naturaleza.

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