Que comen las jirafas

¿Que Comen Las Jirafas?

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Los científicos han identificado nueve subespecies de jirafas que viven en diferentes áreas y se diferencian por sus diferentes patrones. Las variaciones de color entre las especies dependen de su hábitat y de su fuente de alimento. Las jirafas pueden variar en color desde casi blanco hasta casi negro, y si bien los patrones específicos varían según la especie, todas tienen las manchas características que se asemejan a las hojas (o en el caso de la jirafa reticulada, que tiene un abrigo oscuro, una red de líneas blancas). Al igual que las huellas humanas, los patrones son únicos para cada animal.

El animal terrestre más alto del mundo, la jirafa, es un herbívoro que necesita masticar casi constantemente para garantizar que obtenga los nutrientes necesarios. Viven en la sabana y en las regiones boscosas de África, pastando en árboles y arbustos en su tiempo libre. En la naturaleza, la dieta típica de las jirafas es casi exclusivamente de hojas, y el animal come hasta 75 libras de ellas al día. En cautiverio, las jirafas se alimentan de hojas, algunas frutas, heno y vegetales, así como alimentos especialmente diseñados para jirafas, a menudo en forma de bolitas.

Que comen las jirafas

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Crecen hasta 20 pies de altura y pesan 2500 libras, lo que significa que son demasiado grandes para cualquier depredador. Sin embargo, cualquier animal que sea grande necesita mucha comida. Si una jirafa comiera y digiriera su alimento como un animal normal, nunca podría sobrevivir. Afortunadamente, a las jirafas se les dieron rasgos únicos y útiles para mantenerse a sí mismas. Sigue leyendo para saber cómo pueden alcanzar los alimentos más nutritivos en la sabana y luego digiere esos alimentos varias veces para alimentar sus estructuras masivas. Como los machos tienden a ser más altos, comen de las ramas más altas, dejando las más bajas para las hembras.

¿Que comen las jirafas?

Tanto en la naturaleza como en cautiverio, las jirafas muestran una preferencia por las hojas del árbol de acacia, a pesar de las largas espinas en sus ramas. Estos árboles tienen largas espinas mezcladas con las hojas que disuaden a otros animales, pero las jirafas pueden usar sus largas lenguas (que miden entre 18 y 20 pulgadas) para maniobrar alrededor de las espinas sus lenguas a través de las púas para recoger las hojas ilesas.

Las jirafas también tienen una protección incorporada contra sus comidas espinosas: su saliva espesa y pegajosa las protege de cualquier espina que puedan tragar inadvertidamente. Mientras que las hojas de acacia son un alimento básico en su dieta, también comen las flores cuando están en temporada. Las flores tienen más tanino, pero también el doble de proteína.

Que comen las jirafas

Se ha observado que las hembras tienden a elegir más hierbas que los machos, ya que la dieta de la jirafa femenina es más rica en nutrientes, mientras que la dieta de la jirafa masculina es más alta en fibra y lignina. Esta diferencia puede ayudar a explicar cómo las hembras pueden producir crías incluso en la estación seca cuando los alimentos no son tan abundantes.

Las jirafas usan sus largos cuellos para alcanzar las hojas más altas de los árboles. Esto les da acceso a alimentos que los animales más cortos no pueden alcanzar. Las jirafas también comen otros árboles, así como arbustos, pastos y frutas. La jirafa promedio come 65 libras de follaje todos los días y necesita 15 libras para sobrevivir.

En los zoológicos, las jirafas a menudo tienen árboles en el recinto, pero la mayoría de los cuidadores del zoológico también dejan fardos de heno atados con redes a los árboles. Esto les permite pastar naturalmente mientras se aseguran de obtener la nutrición que necesitan.

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Los descansos para beber agua son muy infrecuentes

Las hojas de acacia contienen una buena cantidad de agua, por lo que las jirafas no necesitan beber muy a menudo. De hecho, pueden pasar días sin beber agua. Esto les beneficia ya que sus piernas de 6 pies y su cuello de 6 pies hacen que sea difícil agacharse para llegar a las fuentes de agua, haciéndolos vulnerables a los depredadores. En la naturaleza, las jirafas tienden a beber en grupos, turnándose para observar a los depredadores. Cuando el agua es abundante (por ejemplo, en cautiverio), pueden beber hasta 10 galones por día.

El pastoreo de las jirafas es torpe

Mientras que las hojas constituyen la mayoría de la dieta de las jirafas (más del 90 por ciento en la naturaleza), los animales a veces pastan en los pastos. Sin embargo, beber agua de un pozo, puede presentarse como un desafío. Para llegar al suelo, deben separar las piernas y doblar la rodilla para alcanzar la comida en el suelo. En esta posición, son vulnerables a los depredadores, lo que puede ser la razón por la que prefieren comer alimentos que pueden obtener al nivel del hombro o más. Es raro ver a una jirafa solitaria pastando de esta manera; este comportamiento normalmente solo se ve en grupos, lo que proporciona más seguridad.

¿Porque las jirafas mastican todo el dia?

Las jirafas son rumiantes, lo que significa que digieren alimentos como las vacas y tienen cuatro estómagos. Cuando una jirafa toma un bocado de hojas, primero las mastica, las traga y luego el primer estómago las procesa. La comida que es lo suficientemente pequeña se pasa a través del resto del sistema de la jirafa, pero las piezas que aún tienen muchos nutrientes remontan todo el camino hasta el cuello de la jirafa.

Luego, la jirafa mastica estas piezas, llamadas baba, y las digiere nuevamente. Este proceso, y las ricas hojas a las que pueden acceder, significa que las jirafas tienen que comer considerablemente menos follaje para su tamaño que la mayoría de los herbívoros. Una jirafa pasará el día navegando, y luego masticará su baba mientras descansa o se mueve.

Las jirafas duermen mucho menos que la mayoría de los mamíferos y pasan casi todo el tiempo comiendo (16-20 horas al día). Como son rumiantes, generalmente están masticando su comida cuando no están comiendo.

Las jirafas bebés crecen muy rapidamente

Una jirafa bebé, llamada becerro, comienza su vida con una caída de 5 pies al suelo. Al cabo de una hora, se levanta y amamanta de su madre. Un ternero jirafa puede comenzar a muestrear vegetación en su primera semana. En grupos de jirafas, una hembra es designada «niñera» y cuida a los terneros mientras aprenden a socializar. A los cuatro meses, una jirafa bebé comienza a complementar su dieta comiendo hojas, pero continúa amamantando hasta que tiene entre seis y nueve meses de edad, momento en el cual adopta una dieta típica de jirafas.

Las bebés jirafas ya tienen seis pies de altura al nacer, y amamantan a sus madres hasta que son lo suficientemente altas para alcanzar las hojas.

¿Cómo beben las jirafas?

Las jirafas, al igual que su pariente el camello, pueden pasar mucho tiempo sin beber agua. Esto es parcialmente biológico y también porque las hojas de acacia tienen un alto contenido de agua. Pero las jirafas tienen que beber con el tiempo, y puedes mirar a un animal tan alto y preguntarte cómo, exactamente, logran llegar al agua. Las jirafas, al igual que nosotros, solo tienen siete vértebras en su cuello. Esto significa que no pueden simplemente doblar sus largos cuellos para tomar una bebida, tienen que estirar sus patas delanteras y agacharse para bajar sus cabezas.

Las jirafas generalmente están a salvo de los depredadores, pero tener la cabeza en un nivel vulnerable a los cocodrilos y los leones puede ser peligroso. Debido a esto, por lo general beben en grupos pequeños, con una que se agacha en busca de agua mientras que el resto se mantiene en guardia. Se turnan y luego esperan otros días antes de volver a beber. En un ambiente seguro como un zoológico, las jirafas beben hasta 10 galones de agua por día. Su confianza en el agua es la única grieta en su armadura, un testimonio de la magnífica rareza evolutiva que es la jirafa.

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