¿Donde Viven Los Caracoles?

¿Donde Viven Los Caracoles?

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Los caracoles están prácticamente en todas partes. Probablemente has visto algunos en tu jardín o en la superficie de una pared, desafiando la gravedad.

Los caracoles son moluscos que pertenecen a la clase Gastropoda, cuyos miembros, babosas y caracoles constituyen el 80 por ciento de todos los moluscos. Los gasterópodos viven en todo el mundo, desde los océanos ártico y antártico hasta las regiones ecuatoriales. Además, algunas especies tienen adaptaciones para sobrevivir en el agua y otras en tierra.

Por su parte, los caracoles terrestres se encuentran entre los invertebrados más ampliamente distribuidos en todo el mundo. Se pueden encontrar en los cinco continentes e incluso en la región subantártica, donde las temperaturas son muy bajas. Solo en América del Norte existen más de 500 especies nativas, y estas coexisten con otras especies introducidas o que provienen de otros lugares.

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¿Dónde viven los caracoles?

Hábitats surtidos

Como dijimos, los caracoles están presentes en la mayor parte del mundo, por lo que no es una sorpresa descubrir que habitan en diversos hábitats. Algunos de ellos se sienten cómodos en el desierto, mientras que otros viven en zanjas y climas más fríos. Estos incluyen zonas de montaña e incluso pantanos.

Algunas personas asumen que los caracoles no viven en el desierto, pero eso no es cierto. Los gastrópodos terrestres son los únicos moluscos que se han adaptado a todos los hábitats de la Tierra. Viven en zonas de gran altura, regiones montañosas, lugares fríos y calientes.

Los caracoles terrestres viven y realizan sus funciones vitales en el suelo y no en el mar o en cuerpos de agua dulce. Sin embargo, a veces la línea entre las especies acuáticas y terrestres es delgada, ya que algunas prefieren los sitios húmedos y otras son casi anfibios.

Pueden sobrevivir tanto en áreas naturales como urbanas, o en entornos deshabitados. Los lugares comunes que habitan los caracoles son los jardines, los campos, las áreas agrícolas, las orillas o arroyos, los suburbios, los pantanos, las ciudades, las selvas y los bosques. A menudo, los huertos domésticos albergan muchos caracoles y, como son fáciles de mantener, algunas personas los mantienen como si fueran animales de granja, aunque esta actividad se realiza normalmente para utilizar los caracoles como alimento.

Gracias al fluido que secretan, los caracoles pueden moverse en todo tipo de superficies, por lo que es común verlos en paredes, techos, rocas, hojas de plantas, musgos y grietas en cualquier área. Muchos prefieren permanecer cerca de las rocas, zanjas y plantas para tener un lugar para protegerse de sus depredadores naturales.

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Caracoles terrestres

Los caracoles terrestres, como su nombre lo indica, viven en tierra, pero esa tierra debe ser capaz de satisfacer las necesidades del caracol. Los suelos forestales, los jardines y las marismas proporcionan condiciones de humedad para que los caracoles terrestres prosperen. Al esconderse debajo de la hojarasca o en la base de las plantas con hojas, los caracoles evitan los efectos de secado del sol.

Caracoles de agua dulce

Los caracoles de agua dulce pueden vivir en lagos, ríos e incluso en estanques artificiales. Los sedimentos del fondo, o sustratos, de estos cuerpos de agua influyen en qué especies de caracoles pueden sobrevivir allí. Si está preparando el hábitat de un caracol mascota, asegúrese de que el sustrato sea adecuado para su especie de caracol.

Caracoles marinos

Desde los arrecifes tropicales hasta las profundidades de los océanos oscuros y fríos, los caracoles marinos se encuentran en una variedad de hábitats de agua salada. Aquí se pueden alimentar de algas y plantas marinas en descomposición. Algunos incluso son carnívoros. Los hábitats dentro del océano varían según la especie. Algunos flotan libremente, como el plancton, mientras que otros, como el caracol de mar púrpura, permanecen unidos a varias criaturas marinas.

Super caracoles

Si bien es cierto que la mayoría prefiere los sitios húmedos, algunos caracoles pueden sobrevivir a las duras condiciones de los desiertos. Entre estas especies se encuentran la poco conocida Sphincterochila boissieri y Xerocrassa seetzeni. El primero vive en los desiertos de Egipto e Israel, y el segundo se distribuye desde Siria hasta Arabia Saudita en el desierto de Negev, un área inhabitable para las personas y muchos animales, pero no para ellos.

La especie Notodiscus hookeri habita en la región subantártica, específicamente en las islas y archipiélagos del Océano Atlántico: Islas Kerguelen, Islas Crozet, Islas Príncipe Eduardo, Islas Heard y McDonald y el grupo Georgia del Sur.

Algunas aves, como el Gran Tit ( Parus major ), llevan caracoles en su plumaje, un hecho que sugiere que estos pequeños gasterópodos se pueden transportar de hábitat a hábitat de manera involuntaria.

Está claro que los caracoles son abundantes, pero algunos corren el riesgo de desaparecer de algunas áreas, y otros son sacados de su hábitat natural con fines prácticos. En algunos casos, ha sido contraproducente, al igual que con el caracol gigante africano (Achatina fulica) , introducido en muchas áreas del mundo y ahora considerado una de las especies invasoras más peligrosas debido a su hábito de consumir cultivos.

Los caracoles en tu patio son animales muy resistentes, incluso si no se ven así.

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