Como Se Reproducen Y Nacen Los Cocodrilos

¿Como se Reproducen y Nacen los Cocodrilos?

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Los cocodrilos son anidadores de agujeros o anidan en montículos. Es decir, o bien excavan un hoyo, generalmente en arena, y entierran sus huevos, o construyen un montículo, generalmente fuera de la vegetación, y depositan sus huevos en el centro de la misma. La única excepción es la población reliquia de cocodrilos americanos en Florida, que parecen usar montículos y hoyos; en todos los demás países, la especie es exclusivamente un agujero de hoyo. La situación en Florida puede deberse a la hibridación con el cocodrilo cubano en algún momento del pasado (la especie coexiste en Cuba).

Independientemente de la estrategia de anidación, la biología de la reproducción es similar en todas las especies. Las hembras tienen dos ovarios, y antes de la temporada de anidación, algunos folículos en los ovarios comienzan a crecer. Cuando los folículos estén completamente desarrollados, cada uno formará la yema de un huevo.

El estímulo ambiental para que las hembras comiencen el desarrollo folicular probablemente varía entre las especies y los ambientes. En áreas con condiciones frías de invierno, las temperaturas más altas de la primavera pueden ser el estímulo. En las áreas donde se produce la anidación en la estación húmeda, las primeras lluvias pueden actuar como un estímulo.

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Estas mismas condiciones ambientales pueden limitar la extensión del período de anidación. Los caimanes estadounidenses y los cocodrilos de agua dulce australianos son «anidadores de pulso»: todas las hembras dentro de la población anidan en unas pocas semanas. Otras especies, como los cocodrilos de agua salada y los cocodrilos de Nueva Guinea, son anidantes prolongados, y la temporada de anidación dura seis meses o más.

Los cocodrilos ponen de 10 a 60 huevos a la vez. Las crías se quedan en sus huevos de 55 a 110 días. Tienen una longitud de 7 a 10 pulgadas (17.8 a 25.4 centímetros) cuando nacen y no maduran hasta los 4 a 15 años. El tiempo de vida de un cocodrilo depende de su especie. Algunos solo viven alrededor de 30 años, mientras que otros viven hasta 75 años.

¿Como se reproducen los cocodrilos?

como se reproducen los cocodrilos

El apareamiento es la culminación de una serie de interacciones de comportamiento entre individuos, en las que hay muchas exhibiciones sumisas, incluido el roce de hocico. El apareamiento se ha observado muchas veces, con muchas especies, y siempre tiene lugar en el agua. El macho descansa sobre la espalda de la hembra y envuelve sus patas traseras y la cola debajo de ella, de modo que sus cloacas entren en contacto. El pene único (muchos lagartos y serpientes tienen un hemipene, por lo tanto dos penes!) Se inserta en la cloaca, y el esperma se eyacula en los dos oviductos.

Durante el apareamiento, el macho y la hembra, entrelazados, pueden sumergirse y resurgir con frecuencia. El apareamiento entre un par puede ocurrir una o varias veces.

Apareamiento

El tiempo entre el apareamiento y la puesta de huevos es de aproximadamente 3 semanas para los caimanes americanos, pero puede ser más largo en algunas otras especies. Con los cocodrilos de agua salada alojados juntos como parejas en cautiverio, se desarrolla un florecimiento de cortejo y comportamiento de apareamiento aproximadamente 4-6 semanas antes de la puesta de huevos.

En el momento del apareamiento, los huevos rellenos de yema (óvulos) todavía están dentro del ovario. Sin embargo, algún tiempo después de aparearse, los óvulos abandonan el ovario y entran a los oviductos rellenos de esperma, donde se fertilizan. Las yemas se rodean de una clara albúmina gelatinosa, y luego por una membrana gruesa y correosa. Por fuera de esto, se deposita la cáscara de huevo. Dentro de los huevos, los embriones ya han comenzado a desarrollarse.

El nido

Las hembras a menudo construyen o cavan nidos «de prueba» o «falsos». Para los anidadores de agujeros, estos son una serie de agujeros que se abandonan después de ser excavados. Para los que anidan en los montículos, suelen ser montículos pequeños e incompletos. Las hembras parecen estar buscando un ambiente particular para poner sus huevos. La puesta de huevos generalmente ocurre en la noche y toma alrededor de 30-40 minutos. Cuando la hembra pone sus huevos, entra en un estado de trance y generalmente no intentará morder a nadie que la moleste. Cuando se completa la puesta de huevos, la hembra cubre el nido y generalmente se vuelve altamente protectora.

El alcance de la defensa de nidos varía entre especies y dentro de una especie en diferentes áreas geográficas. Con los cocodrillos estadounidenses, la defensa del nido se asocia con una serie de demostraciones de comportamiento, como silbidos, gruñidos e inflaciones corporales. Por otro lado, los cocodrilos de agua salada tienden a cargar a los intrusos inmediatamente y morderán cualquier cosa que esté a su alcance. Nunca se ha observado que los cocodrilos australianos de agua dulce defiendan sus nidos en la naturaleza, pero ocasionalmente lo hacen en cautiverio.

Las cocodrillos hembras tienden a permanecer en o cerca del nido durante la incubación. Algunas especies ubican sus nidos junto al agua permanente, otras excavan zanjas (que se llenan de agua) en las cuales pueden acostarse junto al nido. Los asaltadores excavan una madriguera al lado del sitio del nido.

Los huevos

La hembra busca lugares adecuados para dar a luz y puede cavar algunos hoyos de prueba o construir un nido parcial. Cuando está lista, pone sus huevos por la noche. Los huevos pasan a través de la cloaca. El proceso tarda de 30 a 40 minutos, tiempo durante el cual la hembra entra en un estado de trance. Cuando ha terminado, cubre el agujero, o el nido, y se queda cerca. Ella no mueve sus huevos durante la incubación, que dura entre 65 y 95 días, dependiendo de la temperatura del clima.

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En el momento de la puesta de huevos, el embrión es muy pequeño (aproximadamente 5 x 1 mm), aunque está razonablemente bien desarrollado. Tiene una cabeza y un cerebro bien definidos, y una serie de 10-20 bloqueos musculares (somitas) a partir de los cuales se formarán las costillas y las vértebras. Los huevos no son movidos por la hembra durante la incubación y, por lo tanto, deben estar perfectamente equipados para proporcionar todos los nutrientes para que sobrevivan los embriones. El oxígeno pasa y el dióxido de carbono sale a través de la cáscara del huevo y la membrana de la cáscara. La yema suministra la mayor parte de los alimentos, y la albúmina es esencialmente un suministro de agua, aunque también contiene algunos nutrientes.

En la puesta, los huevos de cáscara dura son translúcidos. Sin embargo, dentro de un día, aparece un parche blanco opaco en la parte superior (sobre el embrión), y comienza a extenderse hacia los lados como dos brazos. Dentro de 7-10 días, hay un anillo blanco opaco alrededor del huevo, que permanece en su lugar hasta aproximadamente la mitad de la incubación, después de lo cual se extiende gradualmente sobre toda la superficie del huevo. Esta opacidad se asocia con cambios estructurales en la membrana de la cáscara del huevo causados ​​por las actividades que realiza el embrión dentro del huevo (especialmente la deshidratación y la utilización de la albúmina). Si la opacidad no se desarrolla en absoluto, el óvulo es infértil o contiene un embrión muerto. Si la opacidad comienza a desarrollarse y luego se detiene, el embrión murió después del desarrollo inicial.

La incubación

La velocidad a la que se desarrollan los embriones depende principalmente de la temperatura, pero también puede verse influida por el ambiente gaseoso (oxígeno y dióxido de carbono) y la humedad dentro del nido. A 30° C, toma de 65 a 95 días completar la incubación, dependiendo de la especie. El tiempo de incubación se extiende mucho a temperaturas más bajas y se acelera a temperaturas más altas. Las temperaturas óptimas de incubación para todos los cocodrilos están entre 31 y 33° C. Las temperaturas entre 34 y 35° C en la primera parte de la incubación son letales, o causarán una gran variedad de anomalías. El desarrollo entre 26 y 28° C es tan lento que se desarrollan pocos embriones hasta la eclosión, aquellos que sí tienen una pobre supervivencia.

El sexo de todos los cocodrilos vivos está determinado por las condiciones de incubación, particularmente la temperatura. El desarrollo lento (30° C o menos) da exclusivamente hembras. La incubación a alrededor de 31° C da ambos sexos, mientras que la incubación entre 32 y 33° C da sobre todo machos. La incubación a temperaturas superiores a 33° C continúa dando a los machos en algunas especies, mientras que en otras el sexo se revierte a las hembras (hembras de alta temperatura). La temperatura de incubación también afecta el potencial que tienen las crías para el crecimiento y la supervivencia, y la «determinación del sexo dependiente de la temperatura» parece ser un mecanismo para asignar la masculinidad a aquellos embriones con el mayor potencial para alcanzar un gran tamaño.

¿Como nacen los cocodrilos? (Eclosión)

En el momento de la eclosión, los embriones completamente desarrollados comienzan a llamar desde dentro de sus huevos. En la punta de su hocico tienen un «diente de huevo» o carúncula, que se desarrolla a partir de la piel. Esto se utiliza para cortar la membrana de la cáscara del huevo y luego pinchar la cáscara dura desde el interior. La cáscara ya se había debilitado estructuralmente al momento de la eclosión al eliminar el calcio que se había incorporado al embrión en desarrollo.

En respuesta a las llamadas de crías, las hembras usualmente excavan los nidos y pueden llevar a las crías recién nacidas hasta el agua en la boca. Las crías se agrupan en una «guardería» o «vaina», y la hembra puede permanecer con ella durante meses. Dependiendo del material a partir del cual se ha construido el nido, algunas crías salen por su cuenta, pero esto parece ser la excepción y no la regla. Las hembras pueden ayudar activamente en el proceso de eclosión haciendo rodar los huevos no eclosionados dentro de sus bocas, apretándolos suavemente hasta que eclosionen.

Otros hechos

  • Cuando un cocodrilo pierde un diente, es reemplazado rápidamente. Estos reptiles pueden pasar por 8,000 dientes durante toda la vida.
  • Los cocodrilos no sudan. Para mantenerse frescos, abren la boca en un proceso que se llama «boca abierta», que es muy parecido a jadear.
  • «Llorar lágrimas de cocodrilo» se refiere a una persona que expresa un sincero remordimiento. Es un dicho que se remonta a alrededor del siglo XVI. Los cocodrilos producen lágrimas. Sus glándulas lagrimales secretan un líquido detrás de su tercer párpado, llamado membrana nictitante. El líquido ayuda a limpiar el ojo, lo lubrica y reduce las bacterias. Las lágrimas de cocodrilo no suelen notarse a menos que el cocodrilo haya estado fuera del agua por un tiempo y los ojos comiencen a secarse.
  • Las mandíbulas de un cocodrilo pueden aplicar 5,000 libras de presión por pulgada cuadrada. Esto significa que pueden morder un brazo o una pierna sin ningún problema. La mandíbula de un humano solo produce 100 libras de presión por pulgada cuadrada. Sin embargo, la mandíbula de cocodrilo tiene muy poca fuerza de apertura. Por ejemplo, la boca de un cocodrilo se puede mantener cerrada con una banda de goma.
  • Además de sus fuertes mandíbulas, los cocodrilos también tienen una audición muy aguda. Es tan bueno que pueden escuchar a sus bebés llamando desde el interior de su huevo.
  • Los cocodrilos son nadadores muy rápidos, lo que les ayuda a atrapar a sus presas. Pueden nadar hasta 20 mph (32 kph) y pueden contener la respiración bajo el agua durante aproximadamente una hora. En tierra, los cocodrilos no son tan rápidos. Solo pueden correr hasta 11 mph (17.6 kph) para una distancia corta.
  • Es ilegal cazar cocodrilos para su piel. Esto hace que su piel sea muy rara. Un bolso hecho de piel de cocodrilo puede costar más de $10,000.
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