Como Se Reproducen Y Nacen Las Ardillas

¿Como Se Reproducen Y Nacen Las Ardillas?

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¿Alguna vez has visto dos ardillas persiguiéndose unas a otras a través de tu patio o subiendo y bajando árboles? No están simplemente jugando; ¡Están coqueteando! Las ardillas macho están persiguiendo a las hembras para aparearse con ellas, y después, las hembras darán a luz a entre 2 y 8 ardillas bebé.

¿Como se reproducen las ardillas?

Cuando una ardilla hembra tiene aproximadamente un año de edad, y el clima comienza a ser cálido desde el invierno hasta la primavera, comenzará a emitir feromonas específicas y emitirá chirridos. Estos olores y sonidos atraen a las ardillas macho y las alertan de que una hembra es fértil. Los machos son fértiles durante todo el año, pero las hembras solo una o dos veces al año, por lo que los machos se entusiasman cuando escuchan y huelen a una hembra lista para producir crías.

Los machos en el área buscarán a la hembra y luego la perseguirán por la oportunidad de aparearse con ella. Si dos machos la persiguen al mismo tiempo, lucharán entre sí por la oportunidad. Las ardillas macho mayores son animales normalmente más grandes y ganarán la lucha contra un macho más joven. La mayoría de las ardillas, con la excepción de las ardillas rojas, no son territoriales, por lo que esta es la única vez que actuarán agresivamente entre sí. Incluso en este caso, las ardillas no se lastiman unas a otras. Simplemente persiguen e intentan intimidarse unos a otros hasta que uno se somete y huye de la escena.

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Como se reproducen las ardillas

Una vez que un macho alcanza y gana la oportunidad sin ser molestado de aparearse con la hembra (el apareamiento solo toma alrededor de un minuto), termina por eyacular un tapón de cera en la vagina de la hembra. Este tapón evita que el esperma de otros machos la impregne, aunque puede fallar, y una camada puede ser producida por varios padres.

La hembra continuará atrayendo a los machos con sus feromonas y piar durante aproximadamente dos semanas para asegurarse de que está embarazada. Después de que un macho se haya apareado con ella, él podría regresar con ella para aparearse nuevamente, pero no se verá involucrado con ella durante su embarazo o después. No tiene otro papel que desempeñar que aparearse con ella para producir crías.

Es esencial que las hembras produzcan estas feromonas y vocalizaciones porque las ardillas son ciegas al color. Ven todo en tonos de negro, blanco y gris, y las ardillas no se aparean con otras especies de ardillas. Una ardilla gris oriental no se aparea con una ardilla roja estadounidense, ni una ardilla voladora del norte se aparea con una ardilla zorro. Se basan en el olor, el sonido, el tamaño y las marcas de piel para ayudarles a conocer y aparearse con su propia especie.

Temporadas de apareamiento de las ardillas y las clases de ardillas

Las cinco especies de ardillas más comunes en América son aedilla gris del este, el rojo americano, la ardilla zorro, volador del norte, volador del sur y la ardilla de tierra. Puede identificar cada uno por vista, y cada uno tiene hábitos de apareamiento ligeramente diferentes.

1. Ardillas grises

Estas ardillas son grises o plateadas con un vientre blanco. Tienen alrededor de 18-20 pulgadas de largo, incluyendo su cola. Algunos son todos blancos (albinos) y otros son todos negros. Les gusta vivir en árboles que dan frutos secos y construirán sus nidos con palos y otros materiales en las ramas de los árboles o en cavidades huecas de troncos de árboles.

Se ocuparán de los agujeros que un pájaro carpintero hizo o dañó las áreas donde se cayó una rama de un árbol, siempre y cuando sea lo suficientemente alto para protegerlos de los zorros, coyotes, serpientes y otros depredadores. La altura ideal para un nido de ardilla es de 40 a 60 pies del suelo. Las ardillas grises del este comúnmente se reproducen a fines del invierno o principios de la primavera, y luego nuevamente en el medio del verano.

2. Ardillas rojas

Las ardillas rojas americanas son más pequeñas que las ardillas grises, de aproximadamente 9-10 pulgadas de largo, con pelaje de color marrón rojizo y una parte inferior del vientre blanco. En invierno, cultivan mechones de pelo en sus orejas y les gusta hacer sus nidos en árboles de coníferas (hojas perennes) en lugar de árboles de hojas caducas. También puede saber si tiene ardillas rojas en su área si encuentra una gran cantidad de nueces escondidas en un tronco hueco o en el suelo. No esconden las nueces una por una, sino en una gran pila.

También expulsarán a otras ardillas fuera de su territorio, incluso si las otras son más grandes. Se aparean dos veces al año a fines del invierno y a mediados del verano, pero las hembras solo son fértiles un día cada temporada de reproducción. El macho que se aparea con ella lo hará varias veces seguidas para asegurarse de que quede embarazada ese día.

3. Ardillas zorro

Las ardillas zorro son muy similares a las ardillas grises, pero se han extendido desde los estados del este al centro. La diferencia en la apariencia es que las ardillas zorro tienen pelaje gris rojizo con vientres teñidos de naranja. Se aparean con mayor frecuencia en enero y solo tienen una camada por año.

4. Ardillas voladoras

Las ardillas voladoras son nocturnas mientras que otras están activas durante el día. Son de 8 a 10 pulgadas de largo, del mismo tamaño que las ardillas rojas, y tienen pelaje de color marrón grisáceo con partes inferiores blancas. Puedes saber si tienes ardillas voladoras tocando los troncos de tus árboles con un palo. Los voladores durmientes sacarán sus cabezas de los nidos para ver de qué se trata todo este ruido y para determinar si necesitan escapar a un lugar más seguro.

Las ardillas voladoras del sur se reproducen a fines del invierno o principios de la primavera y luego nuevamente durante los meses de verano. Las ardillas de la variedad norteña solo se reproducen durante el primer período. Puede notar la diferencia entre los dos porque los voladores del sur viven en árboles de hoja caduca mientras que los voladores del norte viven en coníferas. Las ardillas voladoras del norte también son de color un poco más oscuro.

5. Ardillas de tierra

Esta familia de especies incluye marmotas, perros de las praderas y ardillas listadas. Se entierran en hoyos ocultos en el suelo y viven en una comunidad más amplia que otras especies. Las ardillas que a menudo se levantan sobre sus patas traseras son probablemente las ardillas de tierra. Se reproducen a principios de primavera.

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Además de las ardillas rojas, la mayoría de las especies no compiten por el territorio. Si hay suficiente comida en un área determinada, están felices de vivir cerca, incluso compartiendo espacio con otras especies. Si te gusta ver a las ardillas, puedes animarlas a vivir en tu patio y hacer crecer su población con comederos de ardilla hechos especialmente. Puede ser divertido ver cuántas variedades de ardillas puede atraer.

Períodos y hábitos de gestación de las ardillas

El período de gestación de una ardilla (el tiempo que está embarazada) dura entre un mes y un mes y medio. El período de gestación de una ardilla gris oriental es de 44 días; un rojo americano 40 días; una ardilla zorro de 45 días; una ardilla voladora de 40 días; y el período de gestación de una ardilla de tierra es de 25-30 días.

Durante el período de gestación de la ardilla, la hembra continúa encontrando alimento para ella y manteniendo su nido. Ella esconderá la comida durante los próximos meses y también comerá lo suficiente para sus bebés en crecimiento y acumulará sus propios nutrientes para alimentarlos cuando nazcan. Ella estará muy ocupada ya que las ardillas macho no la ayudarán. Aunque las ardillas son amigables entre sí, no suelen vivir en comunidad.

Las excepciones a esta regla son las ardillas de tierra, que están muy orientadas a la comunidad, y cuando las ardillas eligen anidar juntas para obtener calor. Sin embargo, no comparten los recursos alimenticios. Se espera que cada ardilla encuentre la suya. Una ardilla hembra también puede optar por construir un nuevo nido durante este tiempo si considera que su ubicación actual es inadecuada o riesgosa para los jóvenes.

¿Como nacen las ardillas?

Como nacen las ardillas

¿Cuántos bebés puede tener una ardilla? ¡La mayoría de las especies tienen de 3 o 4 bebés a la vez, pero pueden tener hasta 9, y las ardillas de tierra pueden tener hasta 15 a la vez!

Las ardillas grises dan a luz a sus crías a fines del invierno o principios de la primavera y luego nuevamente en julio o agosto. Tienen entre 2 y 9 bebés en su nido. Los bebés serán rosados ​​sin pelo, y sus ojos estarán cerrados. La madre los mantendrá abrigados y los cuidará durante aproximadamente 2 meses antes de que estén listos para comenzar a escalar y aventurarse fuera del nido. Incluso entonces, los ayudará a recolectar alimentos durante aproximadamente un mes más hasta que estén listos para dejarla y construir sus propios nidos. Una vez que se vayan en la primavera, descansará unas semanas y luego volverá a señalar que es fértil. Los machos la perseguirán y el ciclo comenzará de nuevo. Dar a luz a una nueva camada en los meses de verano le dará tiempo suficiente para amamantar a medida que crecen y se independizan para la próxima temporada de invierno.

Las ardillas rojas tienen a sus bebés en los nidos a fines de la primavera o principios del verano. Por lo general, tienen de 3 a 6 bebés a la vez, pero pueden tener hasta 8 en una camada. También amamantarán a sus bebés durante aproximadamente dos meses y luego podrían o no tener una segunda camada antes del invierno. Las ardillas rojas en los estados del norte tienden a no tener otra camada más tarde en el año para proteger mejor a los jóvenes potenciales de un duro invierno. Sus homólogos en los estados del sur tendrán una segunda camada ya que los inviernos de su entorno son menos severos.

Las ardillas zorro dan a luz en la última parte de febrero o durante la primera semana de marzo. Pueden tener de 2 a 7 bebés, y la mayoría de las camadas son aproximadamente de 2 a 4 en número. Amamantan a sus crías en sus nidos durante el período típico de 2 meses, pero luego no tienen otra camada hasta el próximo año.

Las ardillas voladoras tienen de 2 a 7 bebés dos veces al año. Llevan la primera camada a finales de primavera o principios de verano y la segunda a principios de otoño. La mayoría de las camadas se componen de 2, 3 o 4 pequeños que criarán durante dos meses.

Las ardillas de tierra son los criadores más prolíficos. Por lo general, tienen 7 u 8 bebés a la vez, pero pueden tener hasta 15. Sus números están controlados por el hecho de que solo se reproducen una vez al año a fines del invierno o principios de la primavera.

Las ardillas bebés están totalmente indefensas durante las primeras 4-6 semanas de su vida. La madre pasará su tiempo cuidándolas cada 3 o 4 horas, preparándolas, calentándolas, recolectando su propia comida y asegurándose de que el nido esté a salvo de los depredadores y la actividad humana. A menudo construirá un segundo nido en caso de peligro y llevará al joven uno a uno a una nueva ubicación si detecta un problema.

¿Cuántos bebés puede tener una ardilla a lo largo de su vida?

Una ardilla alcanza la madurez sexual a los 10-12 meses. A esta edad, los machos y las hembras son fértiles y pueden comenzar a aparearse. Una hembra, sin embargo, no tendrá más de una camada el primer año de su vida adulta. Cuando tenga dos años, una hembra tendrá dos camadas por año si su especie sigue un patrón de crianza semestral.

Las ardillas suelen vivir de 2 a 3 años, pero pueden vivir hasta 10 años. Si una ardilla hembra tiene un promedio de 3 bebés a la vez, dos veces al año, excepto durante el primer año, eso significa que cada ardilla tendrá entre 6 y 54 bebés en su vida. Las ardillas zorro y las ardillas rojas americanas que solo se reproducen una vez al año tendrán la mitad (3-27). Las ardillas de tierra podrían tener de 7 a 80 en función de su tamaño promedio de camada. ¡Eso es un montón de ardillas!

Conclusion:

Para resumir lo que hemos aprendido, aquí hay algunos datos generales para recordar.

  • Las ardillas se reproducen una o dos veces al año.
  • Se aparean a principios de primavera, y algunos se reproducen de nuevo en verano.
  • Las ardillas están embarazadas durante 25-45 días.
  • Tienen a sus bebés en nidos en árboles o en agujeros en el suelo.
  • Los bebés no tienen ningún pelaje, no pueden abrir los ojos y no pueden caminar durante aproximadamente un mes.
  • La madre cuida de las ardillas bebé sola durante tres meses.
  • Las ardillas hembras tienen una camada en su primer año y generalmente dos después de eso hasta por 10 años.
  • La mayoría de las ardillas tienen 3 o 4 bebés a la vez, pero las ardillas de tierra tienen 7 u 8.
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